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Unverschämte Technologie, die Autohersteller komplett aufgegeben haben

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In der Welt der Autos versuchen die Autohersteller ständig, ihre Konkurrenten zu übertreffen. Aber hier ist das Problem: Autos waren fast immer vier Räder, ein Motor, ein Lenkrad und einige Sitze. Wie differenzieren Sie sich also nach Grundform und -funktion, Sicherheits- und Emissionsvorschriften sowie Kostenaspekten? Die einfache Antwort besteht darin, den Markt für neue Technologien zu erobern.

Das ist natürlich leichter gesagt als getan. Für jedes Drive-by-Wire-System, jeden blitzschnellen Farb-Touchscreen, jedes hocheffiziente Hybridsystem oder jede lebensrettende Sicherheitsfunktion gibt es Dutzende von Ideen, die sich nie ganz durchgesetzt haben. Die meisten von ihnen haben das Designstudio nie verlassen, aber mehr als einige haben es getan.

Unabhängig davon, ob sie sich zur Perfektion entwickelt haben und schließlich übertroffen wurden oder nie ganz zum Verkauf bereit waren, bietet jede dieser Ideen einen Einblick in eine Zukunft, die möglicherweise gewesen wäre. Rückblickend auf die Jahrzehnte sind hier 10 Technologien, mit denen Autohersteller Zeit und Geld aufgewendet haben, um zu perfektionieren, aber einfach nicht richtig machen konnten.

1. Wasserstoffkraft

Toyota Mirai

Trotz des Toyota Mirai (Bild) und Honda Clarity hat der Rest der Automobilindustrie die Wasserstoffkraft weitgehend ignoriert. | Toyota

2014 haben sich Honda, Nissan und Toyota zu einem gemeinsamen Programm verpflichtet, bei dem die Autohersteller in Japan eine Infrastruktur für wasserstoffbetriebene Autos geschaffen haben. Aber obwohl Honda und Toyota Milliarden in die Wasserstofftechnologie stecken, hat kein anderer Autohersteller (einschließlich Nissan) wirkliches Interesse an der Entwicklung dieser alternativen Kraftstoffquelle gezeigt. Wenn sich die Dinge nicht sehr schnell ändern, sehen wasserstoffbetriebene Autos immer noch wie eine evolutionäre Sackgasse aus.

Nächster: Diese Technologie hat 40 Jahre in der Entwicklung verbracht, bevor sie aufgegeben wurde.

2. Turbinentriebwerke

Turbinenwagen

Trotz 40-jähriger Entwicklung und eines hochkarätigen Leasingprogramms für sein Turbinenauto von 1963 hat Chrysler nie ganz herausgefunden, wie Turbinenleistung rentabel gemacht werden kann. | Chrysler

In den späten 1930er Jahren begann Chrysler mit der Idee von Turbinentriebwerken für Autos zu experimentieren. An der Oberfläche hatte das Projekt viel Potenzial: Im Vergleich zum Verbrennungsmotor waren Turbinen einfacher, langlebiger, benötigten kein Kühlsystem, waren wirtschaftlicher und mussten selten gewartet werden. Außerdem konnten sie mit praktisch jedem brennbaren Kraftstoff betrieben werden - Chrysler fuhr die Autos sogar mit Tequila und Chanel Nr. 5 für öffentliche Demonstrationen. Trotz eines hochkarätigen Programms von 1963 bis 1966, bei dem Durchschnittsamerikaner das einzigartige Turbinenauto leasen konnten, wurden diese Motoren nie als raffiniert genug angesehen, um in Produktion zu gehen. Chrysler gab die Technologie schließlich 1980 auf.

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Nächster: Wir sind ziemlich froh, dass dieser es nie vom Reißbrett geschafft hat.

3. Atomkraft

1958 Ford Nucleon Konzeptauto

Ford hoffte, dass Autos eines Tages von einem großen Kernreaktor, der über den Hinterrädern hängt, selbst angetrieben würden. | Ford

Ja, das hast du richtig gelesen. Auf dem Höhepunkt des Optimismus der 1950er Jahre waren die amerikanischen Ingenieure zuversichtlich, dass die Kernenergie bald so weit verfeinert werden würde, dass die Menschen ihre eigenen persönlichen Reaktoren kaufen könnten. Schließlich würden sie in Autos wie dem Ford Nucleon-Konzept von 1958 landen. Zum Glück kam dieser nie vom Reißbrett. Wir würden es hassen, darüber nachzudenken, was bei einem Auffahrunfall passieren würde.

Nächster: Diese beliebte Technologie hat vor Jahrzehnten ihren Anfang genommen.

4. CRT-Bildschirme

Touchscreens scheinen die neueste Technologie zu sein, aber sie gibt es tatsächlich seit den 1980er Jahren. Das 1986 in Buick Riviera eingeführte Graphic Control Center-System steuerte das Radio, die Klimaregelung und den Bordcomputer. Im Gegensatz zu den heutigen LCD-Bildschirmen war dies jedoch eine Glaskathodenröhre mit schwarzen und grünen Grafiken wie ein alter Geldautomat. Nach Systemausfällen und anderen Problemen stellte Buick 1990 die problematische Technologie ein. In den 2000er Jahren dröhnten Touchscreens, aber die alten Kathodenröhren aus Glas und Metall gehörten der Vergangenheit an.

Nächster: Autohersteller ersetzten diese alte Technologie überraschend schnell.

5. Generatoren

1956 Dodge

Links vom Lüfter gesehen, würde der Generator dieses 1956er Dodge Red Ram Hemi V-8 in wenigen Jahren Geschichte sein. | Ausweichen

Die Lichtmaschine Ihres Autos ist eines der wichtigsten Teile unter der Motorhaube. Es wurde jedoch erst 1960 eingeführt, als Chrysler es zur Standardausrüstung des Valiant machte. Sowohl Ford als auch General Motors hielten noch einige Jahre am alten Generatorsystem fest. Generatoren waren schwer, anfällig für Verschleiß und hatten Probleme, das Zubehör eines Autos mit Strom zu versorgen. Mitte der 1960er Jahre hatte die gesamte Automobilindustrie die alte Technologie für die einfachere und leistungsfähigere Lichtmaschine aufgegeben.

Nächster: Diese radikale Idee hat bewiesen, dass einige Dinge einfach nicht verbessert werden können.

6. Joystick-Steuerelemente

Saab

Abgesehen vom fehlenden Lenkrad sah der Prometheus-Prototyp von Saab nicht so anders aus als ein Standard-9000-Turbo. | General Motors

Einige der frühesten Autos verwendeten eine Pinne wie ein Boot, um die Lenkung zu steuern, aber ein Rad wurde in den frühen 1900er Jahren zur allgemein akzeptierten Steuerung und ist dies seitdem auch. In den 1990er Jahren stellte Saab die Dominanz des Lenkrads in Frage und nahm den Slogan „Born From Jets“ etwas zu ernst.

Der Luft- und Raumfahrthersteller begann 1992 mit dem Testen des Prometheus mit Sitz in 9000, um an seinem Drive-by-Wire-System zu arbeiten. Anstelle eines Lenkrads hatte das Auto einen Joystick, an dem sich normalerweise der Schalthebel befand. Saab war überempfindlich und schwer zu kontrollieren und gab die Joystick-Idee auf, als klar wurde, dass das Auto mit einem herkömmlichen Rad zwischen Fahrer und Armaturenbrett sicherer sein würde.

Nächster: Autokäufer hassten das so sehr, dass der Kongress eingreifen und es stoppen musste.

7. Sicherheitsfunktionen für die Aussperrung

Paar Camping in

Dieses Paar könnte campen, weil es das Sicherheitsgurtsperrsystem seines 74er Vega nicht herausfinden konnte. | Chevrolet

Das Modelljahr 1974 brachte einige der größten Veränderungen in der Automobilgeschichte mit sich. Alle Autos mussten Stoßstangen, Katalysatoren und eine Reihe anderer Sicherheits- und Emissionsmerkmale mit einer Geschwindigkeit von 5 Meilen pro Stunde haben.

Eine davon war die Sicherheitsgurt-Wegfahrsperre, die bei allen Fahrzeugen von 1974 Standard war. Um sicherzustellen, dass die Menschen angeschnallt sind, haben die Autohersteller die Fahrer- und Beifahrergurte an die Zündung angeschlossen. Wenn sie nicht befestigt wären, würde das Auto nicht starten. Trotz guter Absichten erwies sich das System als problematisch und unzuverlässig, und die Kunden hassten sie. Dank einer heftigen öffentlichen Gegenreaktion hob der Kongress die Forderung vor Ablauf des Jahres auf.

Nächster: Kein Autohersteller konnte diese Idee perfektionieren.

8. Rotationsmotoren

Mazda

Der 13B-Rotationsmotor von Mazda war in den 1970er und 1980er Jahren erhältlich. | Mazda

Die Leute haben den Rotationsmotor lange Zeit als Mazdas Lieblingsprojekt angesehen, aber seine Geschichte geht weit über den japanischen Autohersteller hinaus. Der 1929 von Felix Wankel konzipierte Kreisel war kleiner, leichter, kompakter und lief ruhiger als ein normaler Verbrennungsmotor.

In den 1970er Jahren versuchte praktisch jeder große Autohersteller, das Design zu perfektionieren. Leider verschleißen die dreieckigen Rotoren ungleichmäßig, die Motoren haben einen besorgniserregenden Durst nach Öl und kein Autohersteller hat jemals den Appetit des Rotors auf Scheiteldichtungen stillen können. Mazda behauptet, an einem Rotationsmotor der nächsten Generation zu arbeiten, aber wir haben seit dem Verschwinden des RX-8 im Jahr 2012 kein Auto mit einem gesehen.

Nächster: Die Designer hofften, aus einem Auto könnten mehrere Autos werden.

9. Modulare Autos

Nissan Pulsar NX

Das Sportback-Modul verwandelte den Nissan Pulsar NX von einem sportlichen Auto in einen Kombi. | Nissan

In den 1960er und 1970er Jahren gaben die Autohersteller den Autodesignern freie Hand, um einige empörende Konzeptautos zu entwickeln. Und als sie in die Zukunft blickten, glaubten diese Designer, dass Käufer ein einzelnes Auto kaufen und dann spezielle Karosserien und Merkmale bestellen würden, um ihre Fahrzeuge in das zu verwandeln, was sie zu einem bestimmten Zeitpunkt benötigen.

Der Nissan Pulsar NX von 1986 bis 1990 kam dem Publikum, das Autos kaufte, am nächsten. Als kleines, sportliches Coupé war der NX mit Targa-Top, Fließheck und Sportback erhältlich. Mit Elektroautoplattformen klingt die Idee eines modularen Autos wieder ansprechend. Angesichts des Erfolgs (oder des Fehlens) des NX bezweifeln wir jedoch, dass wir bald einen neuen sehen werden.

Nächster: Autohersteller perfektionierten und übertrafen diese Technologie schließlich.

10. Vergaser

Chevrolet V-8

In den 1990er Jahren verschwanden die Vergaser, die unter dem Luftfilter dieses 1955er Chevrolet V-8 mit einem Durchmesser von 265 Kubikzoll in Gold auftauchten. | Chevrolet

Von den 1880er bis 1980er Jahren war der Vergaser das Atmungssystem des Autos. Sauerstoff würde durch den Vergaser in den Motor gelangen, wo er sich mit Kraftstoff im Brennraum vermischen würde. Unabhängig davon, wie weit sie fortgeschritten waren, waren die Vergaser temperamentvoll und mussten angepasst werden, um Klima, Höhe und Leistung auszugleichen.

NASCAR verwendet sie immer noch und einige ältere Getriebe schwören darauf. Einfach ausgedrückt ist die elektronische Kraftstoffeinspritzung nur effektiver und zuverlässiger. Die letzten amerikanischen Vergaserautos - der Ford Crown Victoria P71 (ein Vorläufer des Police Interceptor) und der Jeep Grand Wagoneer - verschwanden nach dem Modelljahr 1991.