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Was Sie über den Kauf von Geschenkkarten wissen müssen

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Erinnerst du dich, als die Leute echte Geschenke gaben und erhielten? Heutzutage kommen Geschenke oft in Form von Plastik, anstatt in Bänder und Schleifen eingewickelt zu sein. Mehr als 80% der Amerikaner haben eine Geschenkkarte von jemandem erhalten und 76% haben laut einer neuen eine Geschenkkarte verliehen Bankrate Umfrage .

Es ist einfach und bequem, geliebte Menschen mit Geschenkkarten zu versorgen, und sie zu erhalten ist fast so gut wie kaltes, hartes Geld zu bekommen. Aber nicht alle Geschenkkarten sind gleich. Obwohl Verbraucherschutz Die in den letzten Jahren erlassenen Geschenke haben die Gebühren gesenkt und die Zeit für die Verwendung einer Karte verlängert. Diese beliebten Geschenke haben immer noch einige Besonderheiten, auf die Geschenkgeber (und -empfänger) achten müssen.

Während nur 4% der Geschenkkarten von Einzelhändlern kostenpflichtig sind, erheben laut Bankrate-Umfrage unter 60 weit verbreiteten Karten fast alle Allzweckkarten (die Sie in jedem Geschäft verwenden können) Gebühren. Sie zahlen zwischen 3,95 und 6,95 US-Dollar, wenn Sie eine dieser Karten kaufen, zusätzlich zu dem Wert, der auf die Karte geladen wird. Einige haben auch Inaktivitätsgebühren und Gebühren für das Ersetzen einer verlorenen Karte. Eine verlorene Geschenkkarte der US-Bank Visa kostet 15 US-Dollar, um beispielsweise einen Betrag zu ersetzen, der vom Kartenguthaben abgezogen wird.

Kartenherausgeber müssen auf dem Etikett Informationen zu Gebühren und Ablaufdatum angeben. Es ist ratsam, das Kleingedruckte vor dem Kauf schnell zu scannen. „Wenn Sie die gesuchten Informationen dort nicht finden können, enthält die Verpackung auch eine Kontaktnummer, die Sie anrufen können, oder eine Website, auf der Sie weitere Informationen erhalten können“, so Claes Bell, CFA, Bankanalyst bei Bankrate. com, sagte. Bankrate bietet auch eine Online-Tool zum Vergleichen von Geschenkkarten.

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Ebenfalls einen Blick wert sind die Sicherheitsfunktionen einer Karte, insbesondere angesichts der Häufigkeit, mit der Geschenkkarten verloren gehen. Vierzig Prozent der Millennials geben an, eine Karte verloren zu haben, bevor sie das gesamte Guthaben verwendet haben, berichtete Bankrate. Geschenkkarten im Wert von rund 1 Milliarde US-Dollar wurden 2014 nicht verwendet. laut CardHub.com .

Desorganisierte oder unglückliche Verbraucher können ihre Karten jedoch möglicherweise weiterhin verwenden. Drei Viertel der Karten bieten jetzt eine Art Verlustschutz, obwohl dieser Vorteil bei E-Cards weitaus häufiger vorkommt als bei physischen Karten. Darüber hinaus verfügt die Hälfte der Karten jetzt über die Option, einen Sicherheitscode festzulegen, mit dem das Guthaben einer Karte geschützt werden kann, wenn sie verloren geht oder gestohlen wird.

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Wenn Sie eine Karte ohne diese Sicherheitsvorkehrungen verlegen, kann es schwierig sein, Ihr Geld zurückzubekommen. 'Bei einigen Karten können Verbraucher möglicherweise eine neue Karte ausstellen lassen, wenn sie einen Kaufbeleg und die Geschenkkartennummer vorlegen können', sagte Bell. Wenn dies keine Option ist, haben Sie möglicherweise kein Glück. (Mit anderen Worten, tun Sie Ihrem Freund einen Gefallen und legen Sie die Quittung in den Umschlag.)

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Stellen Sie beim Einkauf von Geschenkkarten sicher, dass Sie nur vertrauenswürdige Verkäufer kontaktieren. Der Kauf von Geschenkkarten in einem Geschäft ist normalerweise sicher, aber die Besseres Geschäftsbüro empfiehlt, zu überprüfen, ob die Karte nicht manipuliert wurde (eine sichtbare PIN ist ein schlechtes Zeichen). Diebe scannen möglicherweise die Nummern der Karten im Rack und verbrauchen das Geld, sobald sie aktiviert wurden. nach Angaben der AARP .

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Schnäppchenjäger, die auf Websites wie eBay nach ermäßigten Geschenkkarten suchen, kaufen auf eigenes Risiko, warnt die FTC. Mit einem Geschenkkartenbroker wie Erziehen oder Kartengeld Stattdessen kann dies sicherer sein, da diese Websites versprechen, den Wert der von Ihnen gekauften Karten für eine bestimmte Zeit nach dem Kauf zu garantieren. (Sie können diese Websites auch verwenden, um Ihre eigenen unerwünschten Geschenkkarten zu entfernen.) Seien Sie beim Kauf von Karten vorsichtig mit Geschäften, die in finanziellen Schwierigkeiten stecken. Wenn die Kette kaputt geht, könnte die Geschenkkarte wertlos sein, wie die Leute halten Geschenkkarten im Wert von 210 Millionen US-Dollar von Grenzen herausgefunden zu ihrer Bestürzung.

Eine Sache, über die sich Käufer und Verkäufer von Geschenkkarten keine Sorgen machen müssen, ist der Wertverlust einer Geschenkkarte aufgrund des Ablaufs. Dies gehört weitgehend der Vergangenheit an, dank der Regeln der Federal Trade Commission, die das Gleichgewicht fünf Jahre nach dem Kauf schützen. Nur 8% der von Bankrate betrachteten Karten sind abgelaufen, und in einigen Fällen galt das Verfallsdatum nur für die Karte selbst, nicht für das Geld auf der Karte.

Der beste Schritt, wenn Sie eine Geschenkkarte in Ihrem Strumpf finden, ist jedoch, sofort einkaufen zu gehen.

'Die sicherste Vorgehensweise besteht darin, Geschenkkarten wie Bargeld zu behandeln und sie so schnell wie möglich auszugeben', sagte Bell.

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