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Wird Mais in Zukunft Nahrung oder Treibstoff sein?

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Foto von Dan Kitwood / Getty Images

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Es ist möglich, dass keine Ernte enger mit der nationalen Identität der USA verbunden ist als Mais. Immerhin bauen die Vereinigten Staaten mehr Mais an als jedes andere Land der Erde und produzieren nach Angaben der USA rund 40% der weltweiten Maisernte Umweltschutzbehörde (EPA). Die Region, in der der größte Teil des in den USA produzierten Mais angebaut wird, ist liebevoll als 'Kernland' bekannt, als ob die Ernte selbst nicht bereits Bilder eines guten, altmodischen, rein amerikanischen Lebens auf der Farm hervorgerufen hätte. In den USA gibt es sogar einen „Maisgürtel“, der sich von Pennsylvania über das Land bis nach Nebraska erstreckt. Es ist schwer zu argumentieren, dass Mais sowohl in der amerikanischen Landwirtschaft als auch in der amerikanischen Wirtschaft eine weniger wichtige Rolle spielt.

Mais ist jedoch nicht nur in den USA groß. Weltweit wird die Ernte für ihre Vielseitigkeit und Effizienz geschätzt. Laut der Wirtschaftsforschungsdienst des USDA Allein in den USA werden etwa 80 Millionen Morgen Land mit Mais bepflanzt, und aus Mais kann alles hergestellt werden, von Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt über Ethanol bis hin zu Wodka. In den meisten Teilen der Welt wächst es ziemlich leicht.

Mais hat aber auch eine dunkle Seite. Hier sind einige der größten Probleme, die die allgegenwärtigste Ernte Amerikas betreffen.

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Ein Großteil des in den USA angebauten Mais wird an Nutztiere verfüttert

Laut der Agrarmarketing-Ressourcenzentrum (AgMRC) Etwa 45% des gesamten in den Vereinigten Staaten angebauten Mais wird von heimischer und ausländischer Vieh-, Geflügel- und Fischproduktion gleichermaßen konsumiert. Im Gegensatz zu dem, was viele nach einer anhaltenden Gegenreaktion gegen Maissirup annehmen, wird der größte Teil des Mais in den USA nicht zur Herstellung von Nebenprodukten verwendet, sondern zur Fütterung von Rindern auf intensiven Fabrikfarmen.

Außerdem unterscheidet sich der Mais, der zur Fütterung von Vieh angebaut wird, von dem Typ, den Sie oder ich vom Maiskolben essen würden. Diese als Feldmais bekannte Maissorte macht den größten Teil des in den USA angebauten Mais aus, obwohl viele Amerikaner ihn nicht als Mais erkennen würden, wenn sie ihn sehen würden. Laut NPR 'Letztes Jahr haben US-Landwirte für jedes Pfund Zuckermais mehr als 260 Pfund Feldmais angebaut.'

Aufgrund all dieses Mais wird das meiste Fleisch, das Sie in einem bestimmten Supermarkt in Nordamerika kaufen, fast ausschließlich aus Mais hergestellt. Wenn der alte Aphorismus 'Du bist was du isst' zutrifft, ist es nicht schwer zu sagen, dass die meisten Amerikaner auch hauptsächlich aus Mais bestehen. Mais ist in vielerlei Hinsicht unbestreitbar mit der Fleischproduktion in den Vereinigten Staaten verbunden. über eine Ernte zu sprechen bedeutet, über die andere zu sprechen, so stark ist die US-Maisproduktion auf die Fütterung von kommerziellem Rindfleisch, Huhn und Schweinen ausgerichtet.

'Für die Tierfütterung füttern Sie die niedrigsten Kosten, um das meiste Wachstum aus dem Tier herauszuholen', erklärt Chris Edgington, ein Maisbauer, der mit dem Marktplatz von NPR sprach. „Also muss sich alles in die Ration einpreisen. Weil eine Kuh nicht sagt: 'Ich esse heute Abend Italienisch.' Er wird essen, was immer er gefüttert bekommt. '

Foto von Phillippe Huguen / AFP / Getty Images

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Mais ermöglicht die weltweite Besessenheit von Fleisch

Was ist das Problem beim Anbau von Mais zur Fütterung von Vieh? Nun, aus Sicht der Landwirte und Viehzüchter nicht viel. Es ist effizient (jedenfalls kurzfristig), billig und ermöglicht es Viehzüchtern, mehr Tiere auf weniger Land ohne viel Aufwand zu töten. Aber hier ist das Rindfleisch (kein Wortspiel beabsichtigt): Wenn dasselbe Land, auf dem heute Mais für Rinder angebaut wird, stattdessen für den Anbau anderer Lebensmittel (z. B. Gemüse) verwendet würde, könnten wir viel mehr Menschen ernähren. Viel mehr Leute.

'Ein so kleiner Teil unseres Landes wird für den Anbau von Nahrungsmitteln verwendet, die die Menschen konsumieren', sagte Bruce Babcock, Wirtschaftsprofessor an der Iowa State University. in einem Interview mit NPR . 'Wenn wir dieses Angebot wirklich erhöhen wollten, wäre es ziemlich einfach.' Derzeit, fügt Babcock hinzu, werden zwei Drittel der in den USA angebauten Pflanzen für Tierfutter verwendet. 'Unsere Fähigkeit, die Welt mit Gemüse zu versorgen, ist praktisch unbegrenzt.' Laut Babcock würde, wenn jeder im Land vegan werden würde, 'es einen solchen Überschuss an Ackerland geben, um Kumquats und Pekannüsse anzubauen, mit denen wir sofort überflutet wären.'

Babcocks Einschätzung wird mit Sicherheit Federn kräuseln. Immerhin war die Rindfleischindustrie in Aufruhr über die Aussicht auf „Fleischlose Montage“ an öffentlichen Schulen in Texas, aber unabhängig davon deuten immer mehr Untersuchungen darauf hin, dass Sie Fleisch aus Ihrer Ernährung streichen sollten, auch wenn es nur wenige Tage dauern Woche, kann einen großen Einfluss auf den Klimawandel haben. Immerhin entspricht ein Hamburger ungefähr 660 Gallonen Wasser, und ein Pfund Rindfleisch benötigt erstaunliche 2.000 Gallonen Wasser, um produziert zu werden. Es gibt auch das kleine Detail, das Kühe wurden nie entworfen, um Mais zu essen in erster Linie, aber das ist eine Geschichte für eine andere Zeit.

In einer Kultur, die von Fleisch begeistert ist, scheint es jedoch eine Herausforderung zu sein, „Heftklammern“ wie Steak und Hühnchen zu schneiden, selbst an einem Abend in der Woche. Um das Problem noch weiter zu verschärfen, fordern die Entwicklungsländer (und ihre aufstrebenden Mittelschichten) zunehmend mehr Fleisch. Weltweit führt ein steigendes Einkommen zu einer steigenden Nachfrage nach Fleisch, da Familien, die zuvor aus der unteren Klasse stammten, immer häufiger Fleisch essen können. Nach Angaben der New York Times Das weltweite Fleischangebot belief sich 1961 auf rund 71 Millionen Tonnen, ist jedoch seitdem bis 2007 auf über 284 Millionen Tonnen gestiegen. Bis 2050 wird sich der weltweite Fleischkonsum voraussichtlich zum zweiten Mal verdoppeln.

Die Amerikaner unsererseits essen mehr als das Doppelte des weltweiten Durchschnitts für Fleischprodukte. Die meisten Amerikaner konsumieren jeden Tag durchschnittlich 8 Unzen. Die USA verarbeiten auch mehr Fleisch als jedes andere Land. Jedes Jahr werden mehr als 10 Millionen Tiere für den Verzehr aufgezogen und getötet. Mittlerweile weltweit zwischen 800 und 870 Millionen Menschen leiden unter Hunger oder Unterernährung.

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Foto von Scott Barbour / Getty Images

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Mais wird zunehmend als Brennstoff angebaut und verwendet, nicht als Lebensmittel

Die Fleischproduktion mag die größte Verwendung für die amerikanische Maisernte sein, aber Mais wird angebaut und auch für eine Reihe anderer Zwecke verwendet. Darunter befindet sich Ethanol, das in den USA eine steigende Nachfrage verzeichnet.

Monte Shaw, Geschäftsführer der Iowa Renewable Fuels Association , die Ethanol-Lobby des Staates, drückt es so aus: 'Der Witz im Farmland war schon immer, wenn Sie einem Landwirt einen Markt geben, wird er ihn überproduzieren.' Und ehrlich gesagt, seit über 200 Jahren ist das ziemlich richtig, außer in den letzten acht Jahren, als Ethanol die ganze zusätzliche Maisproduktion aufgesaugt hat. ' Mit anderen Worten, Ethanol ist ein Glücksfall für die meisten amerikanischen Maisbauern.

Ethanol wurde im Laufe der Jahre vielfach kritisiert, doch der Anbau von Mais als Kraftstoff ist eine boomende Industrie. Laut NPR In den USA gibt es derzeit mehr als achtmal mehr Ethanol als im Jahr 2000; Die zunehmende Verwendung von Ethanol ist eine gute Nachricht für Landwirte, die oft mehr Mais produzieren, als sie zu tun wissen, aber eine schlechte Nachricht für fast alle anderen.

Zum einen hat sich Ethanol immer wieder als wenig nützlich erwiesen, um der Umwelt zu helfen. Wir hören das schon seit Jahren und dennoch stellt das Land jedes Jahr weiterhin Rekordmengen davon her. Im April, zum IPCC-Bericht der Vereinten Nationen versuchte, das Argument des Biokraftstoffs ins Bett zu bringen und erklärte, dass „der zunehmende Anbau von Bioenergiepflanzen Risiken für die Ökosysteme und die biologische Vielfalt birgt“.

Darüber hinaus schadet die weitere Steigerung der Biokraftstoffernte auch denen, die dieses Land sonst für Lebensmittel nutzen oder auf diesem Land angebaute Lebensmittel kaufen würden. Insbesondere die Entwicklungsländer leiden nur unter der gestiegenen Ethanolproduktion. Oxfam und das Umweltarbeitsgruppe beide lehnen Biokraftstoffe aus dem einfachen Grund ab, weil sie die Lebensmittelpreise für diejenigen erhöhen, die bereits mit Hunger zu kämpfen haben. In einigen Entwicklungsländern geben arme Familien aus bis zu 75% ihres Einkommens auf Essen; Für diese Menschen hat weniger Mais auf dem Markt eine enorm Einschlag.

Die Produktion von Biokraftstoffen wächst jedoch weiter. laut AgMRC 2013 flossen 45% der US-Maisernte in Viehfutter, während 40% in die Ethanolproduktion flossen. Vergleichen Sie das mit 2000, als 90% der US-Maisernte für die Ernährung von Vieh und Menschen verwendet wurden. 2014 sollen in den USA 5 Milliarden Scheffel Mais verwendet werden, um mehr als 13 Milliarden Gallonen Ethanolkraftstoff zu produzieren.

Im Moment ist Ethanol möglicherweise auch wirtschaftlich keine kluge Wahl. Eine Versorgungsspitze schickte Ethanol Preise sinken um 28% im September schlechte Nachrichten sowohl für den depressiven Maismarkt als auch für die Ethanolproduzenten.

Amerika hat eine lange Geschichte mit unserer größten Rohstoffernte, eine Beziehung, die sicherlich noch komplexer wird, da wir gezwungen sind, größere Probleme im Zusammenhang mit der Ernte wie Welthunger und Klimawandel zu bewältigen. Wann immer, wenn überhaupt, entscheiden wir, dass Mais und Fleisch besser beiseite gelegt werden könnten, um Ernten zu verfolgen, die die Weltbevölkerung erhalten und die Auswirkungen des Klimawandels verringern können, ist unklar, aber die Zahlen lügen nicht. Mais war lange Zeit ein einfacher Weg, aber eines ist sicher: Es wird viel komplizierter.

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