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Wie Roboter Ihnen helfen, Ihre Amazon-Bestellungen schneller zu erhalten

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Amazon Picking Challenge Roboter

Quelle: Amazonpickingchallenge.org

Amazon bearbeitet täglich Millionen von Bestellungen und versendet Produkte aus seinem Netzwerk von Lagern und Fulfillment-Centern in die ganze Welt. Während ein großes Netzwerk von Drittanbietern mit Amazon zusammenarbeitet, um ihre Produkte zum Verkauf auf dem Amazon-Marktplatz aufzulisten, nehmen andere am Fulfillment by Amazon-Programm teil, über das sie ihr Inventar in den Fulfillment-Centern von Amazon speichern, und Amazon versendet Bestellungen, wenn ihre Produkte sind verkauft.

Um die enorme Nachfrage nach Produkten zu bewältigen, die häufig am selben Tag oder innerhalb von zwei Tagen an die Millionen von Prime-Mitgliedern von Amazon geliefert werden müssen, hat sich das Unternehmen dem Aufbau automatisierter Systeme zugewandt, um den Prozess der Kommissionierung und Verpackung von Bestellungen zu optimieren. Mit diesen Automatisierungssystemen können die Mitarbeiter in den Lagern von Amazon schneller und effizienter arbeiten.

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Will Knight berichtet für MITs Technology Review, dass Amazon dies ist Organisation eines Wettbewerbs die weitere Entwicklung von Roboter, die Computer Vision und maschinelles Lernen nutzen die Arbeit zu erledigen, die von den weitläufigen Fulfillment-Centern von Amazon gefordert wird. Roboter, die an dem für Mai geplanten Wettbewerb teilnehmen, erhalten Punkte, indem sie Produkte in einem Stapel Regale platzieren, sicher abrufen und in Pappkartons verpacken. Wenn sie einen Keks zerquetschen oder ein Spielzeug fallen lassen, werden Punkte abgezogen. Das Team, dessen Roboter die meisten Punkte sammelt, gewinnt 25.000 US-Dollar. Die Konkurrenz von Amazon soll die Entwicklung besserer Technologien und Algorithmen katalysieren und letztendlich die Geschwindigkeit beschleunigen, mit der Amazon den Prozess der Erfüllung der Millionen von Bestellungen, die es täglich erhält, automatisiert.

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Knight stellt fest, dass Amazon bereits einen Teil der Produktauswahl und -verpackung in seinen Fulfillment-Zentren automatisiert hat. An einigen Standorten senden Roboter von Kiva Systems, einem Unternehmen, das Amazon 2012 für 678 Millionen US-Dollar erworben hat, mit Produkten beladene Regale an menschliche Mitarbeiter, die sie dann verpacken. Diese Roboter reduzieren die Entfernung, die Arbeiter zurücklegen müssen, um Produkte zu finden.

Noch kann kein Roboter Produkte mit der Geschwindigkeit und Zuverlässigkeit eines menschlichen Arbeiters kommissionieren und verpacken, und die Industrieroboter, die in anderen Branchen bereits weit verbreitet sind, beschränken sich auf präzise, ​​sich wiederholende Arbeiten in stark kontrollierten Umgebungen. Menschen haben es viel leichter, Objekte zu identifizieren, zu manipulieren und mit genau der richtigen Kraft zu erfassen als Roboter. Diese Aufgaben sind für einen Roboter schwierig zu erledigen, wenn das Objekt unbekannt ist, eine ungünstige Form hat oder mit einer Auswahl anderer Objekte auf einem dunklen Regal sitzt. Für den Amazon-Wettbewerb müssen Roboter ohne Anleitung ihrer Entwickler arbeiten.

Pete Wurman, der Chief Technology Officer bei Kiva, sagt, dass 30 Teams aus akademischen Abteilungen auf der ganzen Welt an der Herausforderung teilnehmen werden, die am stattfinden wird Internationale Konferenz für Robotik und Automatisierung in Seattle. In jeder Runde des Wettbewerbs werden Roboter einen von 25 verschiedenen Artikeln aus einem Stapel von Regalen auswählen und verpacken, wie sie in den Lagern von Amazon zu finden sind. Wurman sagte gegenüber Technology Review: „Wir haben versucht, eine Vielzahl verschiedener Produkte auszuwählen, die für unseren Katalog repräsentativ sind und unterschiedliche Herausforderungen darstellen. Wie Plastikfolie; schwer zu greifendes kleines Hundespielzeug; Dinge, die du nicht vernichten willst, wie die Oreos. ' Einige Teams entwickeln ihre eigenen Roboter, während andere vorhandene kommerzielle Systeme mit ihren eigenen Greifern und ihrer eigenen Software anpassen.

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Knight merkt an, dass der Amazon-Wettbewerb eine Gelegenheit bieten könnte, die Fortschritte zu beurteilen, die in den letzten Jahren erzielt wurden, da billigere, sicherere und anpassungsfähigere Roboter entstanden sind. Neue Arten von Manipulatoren und „Roboterhänden“ ermöglichen es Maschinen, unangenehme Objekte aufzunehmen und die Flexibilität und den Tastsinn in menschlichen Händen zu kopieren. Dank des Fortschritts beim maschinellen Lernen können Roboter lernen, wie sie unbekannte Objekte manipulieren und welche Art von Griff für neue Objekte geeignet ist.

Donna Tam von CNET berichtete Ende letzten Jahres, dass Amazon bereits integriert hatte 15.000 Kiva-Roboter mit Lagertechnik in den 10 Lagern des Unternehmensnetzwerks mit mehr als 50 Einrichtungen in den USA. Trotz der Befürchtungen, dass Roboter eine große Anzahl menschlicher Jobs übernehmen könnten, teilte Amazon Tam mit, dass mit der Einführung von Kiva keine Jobs beseitigt wurden. Während Amazon nicht sagen würde, wie viele Arbeitsplätze es seit der Integration von Kiva in seine Lagersysteme geschaffen hat, gab es an, seit 2011, dem Jahr vor der Übernahme von Kiva, 61.110 Mitarbeiter eingestellt zu haben.

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