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Wie Lebensmittelunternehmen vor Jahren wussten, was Sie heute Abend essen werden

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Quelle: Thinkstock

Wann hast du entschieden, was du zum Abendessen willst? Vielleicht 20 Minuten bevor Sie anfingen zu kochen, etwas zum Mitnehmen bestellt oder ein Restaurant ausgewählt haben? Vielleicht vor ein paar Nächten, als Sie mit Freunden Pläne gemacht haben, oder vielleicht vor ein paar Tagen, wenn Sie wirklich organisiert sind, als Sie geplant haben, welche Lebensmittel Sie für die Woche kaufen möchten? In jedem dieser Fälle gibt es jemanden, der lange vor Ihnen wusste, was Sie essen möchten: professionelle Prognostiker für Lebensmitteltrends, die den Aufstieg von griechischem Joghurt, Grünkohl oder Cronut vorhergesagt haben.

Für ein faszinierendes Stück mit dem treffenden Namen 'Diese Leute wissen, was Sie essen wollen bevor du es tust , ' Vox 's David Sax sprach mit verschiedenen Prognostikern für Lebensmitteltrends, um herauszufinden, wie der Prozess der Vorhersage von Lebensmitteltrends funktioniert. Es stellt sich heraus, dass eine Menge intelligenter Datenanalysen und eine gesunde Portion Instinkt erforderlich sind, um herauszufinden, was die Menschen essen wollen.

Sax begann mit Barb Stuckey, einem Lebensmittelentwickler für das Innovationsunternehmen Mattson für Lebensmittel und Getränke. Mattson beschreibt sein Team als 'Spezialisten für neue Lebensmittel- und Getränkeprodukte'. Mattson und einige andere Unternehmen mögen es, Kunden aus der Lebensmittelindustrie zu gewinnen, die daran interessiert sind, Produkte zu entwickeln, die mit den Wünschen der Kunden korrelieren, wann und nicht danach. Stuckey untersucht die Trends, die sich auf die spezifische Demografie und den Markt beziehen, auf die ein Kunde abzielt, mithilfe von Marktforschung, Datenanalyse und Reisen ins Feld, um Lebensmitteltrends dort zu beobachten, wo sie entstehen und sich entfalten.

Sax berichtete darüber, wie der Prozess funktioniert und warum Unternehmen auf die Trends achten müssen, die definieren, wonach sich Kunden sehnen, wenn sie überlegen, was sie zum Abendessen essen sollen:

'Wenn Sie es noch nicht bemerkt haben, befindet sich Amerika im Food-Trend-Fieber. Was einst die Beschäftigung mit Genießern und Feinschmeckern war, ist heute zur alltäglichen Populärkultur geworden, da im Kernland immer wieder Cupcake-Bäckereien auftauchen und einst obskure Aromen wie Thailands scharfe Sriracha-Sauce in unseren Vorratskammern so bekannt werden wie Heinz-Ketchup. Neue Lebensmitteltrends tauchen schneller auf, breiten sich weiter aus und flammen schneller als je zuvor, was die Aneignung durch die Lebensmittelindustrie erheblich erschwert. Zu dem Zeitpunkt, an dem eine Fast-Food-Kette ihre Cronut-Nachahmungslinie getestet hat, ist die Welle des öffentlichen Interesses bereits vorbei. Umso wichtiger ist es, herauszufinden, wie die nächsten Lebensmitteltrends aussehen werden, und zu strategisieren, wie man daraus Kapital schlagen kann. Dies war ein Segen für die Welt der Vorhersagen und Prognosen von Lebensmitteltrends, einer kleinen, einflussreichen Untergruppe der Lebensmittelindustrie, die neben der Bedeutung von Lebensmitteltrends gewachsen ist. “

Kunden in die Lage zu versetzen, unterschiedliche Trends in gleichermaßen unterschiedlichen Umgebungen zu erleben, ist Teil der Strategie von Mattson, Kunden dabei zu helfen, die nächsten Schritte zu ermitteln. Während kleine Lebensmittelunternehmen oder Köche in unabhängigen Restaurants je nach Geschmack und Trend schnell neue Produkte hinzufügen können, dauert der Innovationsprozess bei großen Unternehmen Jahre. Da der Entwicklungsprozess bei etablierten Lebensmittelunternehmen Jahre und Millionen von Dollar in Anspruch nimmt, verlassen sich risikoaverse Führungskräfte auf Prognosen zum Lebensmitteltrend, um sicherzustellen, dass sie alles richtig machen.

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Food Trend Forecasting ist eine Praxis, über die Sax, via Vox sagt, 'kombiniert kulinarische Besessenheit und Lebensmittelwissen mit Ökonomie, Datenaggregation, Soziologie und anthropologischer Feldforschung' zu einer Disziplin, die er als 'Geheimdienstflügel der Lebensmittelindustrie' bezeichnet. Die Forschung umfasst das Zusammenstellen von Daten darüber, was Verbraucher essen und was sie gerne essen würden, das Zeichnen von Trends basierend auf diesen Daten und das Herausfinden, wohin die Trends führen. Die Daten stammen aus Verbraucherumfragen, Verkaufszahlen und quantitativen Untersuchungen, die alle mit dem Ziel untersucht wurden, Trends mit genügend Zeit für die Vorbereitung vorherzusagen.

Trends entstehen an verschiedenen Orten. Einige beginnen mit Aromen, die in spezialisierten Märkten und Einwanderergemeinschaften immer beliebter werden, und werden dann natürlich in die Mainstream-Menüs aufgenommen. Andere Trends gehen von Lieferanten aus, die mit Marketingkampagnen die Nachfrage nach einem bestimmten Geschmack steigern. Und wieder andere stammen aus einer traditionelleren Quelle: den Köchen hinter gehobenen Speiseerlebnissen, deren Aromen und Gerichte es schließlich auf den Mainstream-Markt schaffen. Der Weg eines Trends ist jedoch nicht mehr so ​​einfach oder vorhersehbar wie früher.

Die Trendzyklen werden kürzer, weshalb es wichtig ist, dass große Marken darauf vorbereitet sind, nicht auf einen Trend zu reagieren, nachdem das Verbraucherinteresse nachgelassen hat - das heißt, wenn es bereits zu spät ist. Laut Sax kann man sich nicht mehr auf Trends verlassen, um ihren traditionellen vertikalen Pfaden „von High-End-Küchen über Restaurantketten bis hin zu Supermarktprodukten“ zu folgen. Er schreibt: „Heute fliegen Trends aus allen Richtungen ein, die sich aus seitlichen Einflüssen, Bottom-up-Geschmacksmachern und der Landung ohne Vorwarnung außerhalb der Peripherie ergeben.“

Und da es sich um viele Daten handelt, spielt auch der Instinkt immer noch eine Rolle. Kara Nielsen vom Lebensmittelinnovationsunternehmen Sterling Rice erklärte gegenüber Sax, dass es einen Unterschied zwischen Trends gibt, die sich nur langsam entwickeln und tiefe kulturelle Wurzeln haben, und Moden, die „oberflächliche Manifestationen“ der Trends sind. Und Peter Mattson sagte Sax, dass Prognostiker für Lebensmitteltrends „eine irrationale Besessenheit von Lebensmitteln haben müssen“, indem sie Kreativität mit der intellektuellen Fähigkeit verbinden, Hypothesen über potenzielle Trends zu formulieren und zu begründen.

Diese Fähigkeit kommt nicht nur für Prognostiker bei Unternehmen zum Tragen, deren Kunden große Lebensmittelunternehmen sind, sondern auch bei diesen Unternehmen selbst. Für McCormick, der jährlich eine Geschmacksprognose erstellt, werden Vorhersagen, die auf Branchenkenntnissen, Marketing und Kundenforschung sowie Meinungen einer Gruppe externer Geschmacksmacher basieren, zu sich selbst erfüllenden Prophezeiungen. Hunderte von Geschmackskombinationen, die „in mindestens drei Kategorien wie einem herzhaften Hauptgericht, einem Snack und einem Cocktail“ funktionieren müssen, werden laut Sax getestet, bis 10 für den Abschlussbericht ausgewählt werden Vox Stück.

Dann setzt die Produktentwicklung ein und Industrie- und Konsumgüter werden in Gang gesetzt. Kunden verlassen sich auf die Trends in der Geschmacksprognose als Prognosen für die Marktentwicklung und geben dann Bestellungen für diesen Geschmack auf. Sax bemerkt: „Wenn sie etwas als Trend bezeichnen und diese Vorhersage dann verwenden, um diese Aromen entlang der Nahrungskette auf und ab zu verkaufen, ist es so, als würde Goldman Sachs eine Kaufbewertung für eine von ihnen beworbene Aktie abgeben und dann profitieren, wenn der Kurs der Aktie unvermeidlich steigt als Reaktion auf diese Bewertung. '

Und während sich die McCormick-Methode möglicherweise weniger auf echte Trendprognosen stützt, ist das ultimative Beispiel für die Verwendung von Daten zur Vorhersage von Trends die Arbeit der Trendprognostikerin Suzy Badaracco, die ihre Karriere als forensische Fotografin und Kriminalistin begann. Sax schreibt: „Sie ist in militärischer Geheimdienst- und Chaostheorie ausgebildet und verfügt über Fachkenntnisse in der Mustererkennung. Sie verwendet dieselbe Methode, die von den US-Marines, dem FBI und Scotland Yard entwickelt wurde, um Militärschläge, Terroranschläge und Mordattentate vorherzusagen . ”

Das Unternehmen von Badaracco, Culinary Tides, sammelt Daten aus Branchenberichten, veröffentlichten Artikeln, Handelsberichten der Regierung, wissenschaftlichen Studien und anderen Statistiken wie Reisetrends. Eine Datenbank analysiert mehr als 1.400 Berichte pro Monat für etwa 200 Dateneinheiten pro Client und erstellt ein 18-monatiges „Vorhersagefenster“, das auf den spezifischen Anforderungen des Clients basiert. 'Wir beschäftigen uns mit Leerraum - Dinge, die es nicht gibt', sagte Badaracco zu Sax. 'Chaostheorie. Und wir beweisen, dass es durch riesige Mengen quantitativer Daten existieren wird. “ Im Gegensatz zu anderen Prognostikern ist sie nicht auf Feldforschung und Beobachtung aus erster Hand angewiesen.

Sie stimmt jedoch mit anderen Prognostikern für Lebensmitteltrends überein, dass sich Lebensmitteltrends schneller und auf weniger vorhersehbare Weise entwickeln, und die Unsicherheit macht Prognosen für die etablierten Fachleute der Lebensmittelindustrie, die der Kurve voraus sein wollen, zunehmend erforderlich. Einige Unternehmen sind eher in der Lage, Trends zu formen, als sie nur zu nutzen, aber so oder so, um herauszufinden, was erfolgreich sein wird.

Wenn Sie die Komplexität von Trends und ihren unvermeidlichen Anstieg und Abfall veranschaulichen möchten, schauen Sie sich einfach das neueste Datentool an, das jetzt die Runde der Tech-Blogs macht. Yelp Trends analysiert die 57 Millionen Bewertungen von Yelp, um die Verwendung eines bestimmten Wortes - Craft Beer, Grünkohl, Cupcake, Kürbis - in den Bewertungen zu zählen, die die Benutzer der Plattform in verschiedenen Städten verfasst haben.

Tracking ist viel einfacher als Prognosen. Wenn Sie jedoch neugierig sind, in welchen Lebensmitteltrends wir uns gerade befinden, kann ein neues Tool von Yelp ein wenig Licht ins Dunkel bringen. Das Tool ist zwar nicht für die Vorhersage gedacht und bei weitem nicht so weitreichend wie die Datenanalyse, die von Prognostikern für echte Lebensmitteltrends verwendet wird. Es ist jedoch interessant, den Fortschritt der Trends zu beobachten, die Prognostiker vor Jahren vorhergesagt haben.

Quelle: Yelp.com/trends

In San Francisco übertraf die Anzahl der Bewertungen, in denen Craft Beer erwähnt wurde, die Anzahl, in der PBR Anfang 2013 erwähnt wurde.

Quelle: Yelp.com/trends

In Los Angeles startete die Cronut, als der Cupcake im Niedergang war.

Quelle: Yelp.com/trends

Grünkohl steigt langsam in Richtung Avocado, die kürzlich Spinat als beliebteste Wahl unter New Yorkern übertroffen hat.

Quelle: Yelp.com/trends

In New York haben sich die Popularität von Kimchi ausgeglichen, da Sriracha weniger beliebt war, aber stetig anstieg.

Quelle: Yelp.com/trends

Bubble Tea war zwar in den Jahren 2006 und 2007 beliebt, in Chicago jedoch weniger beliebt als Smoothies und Saft.

Die Daten von Yelp stammen aus dem Jahr 2006 und sind zwar nicht so zuverlässig oder wissenschaftlich wie Google Trends oder andere Tools zur Trendanalyse, machen aber Spaß. Wenn Sie mit dem Tool spielen, können Sie den Anstieg und Abfall desselben Trends in verschiedenen Städten vergleichen und vergleichen, wie sich verschiedene Trends mit anderen überschneiden.

Der Punkt? Trend oder Mikrotrend, jedes Lebensmittel, Aroma oder Getränk, das immer beliebter wird, zeigt etwas darüber, was wir mögen, was wir wollen und wie sehr wir möglicherweise vom ständigen Strom von 'Food Porn' -Postings auf Instagram oder Facebook beeinflusst werden. In jedem Fall ist es interessant festzustellen, dass unser Verlangen und unser Geschmack bis zu einem gewissen Grad vorhergesagt werden können.

Dies zeigt die Macht und den Wert von Daten über das Verhalten und die Vorlieben der Verbraucher, und wie Sax in seinem hervorhebt Vox Artikel macht deutlich, dass es nur eines an den Trends gibt, das über den Rahmen der aktuellen Analyse der Prognostiker hinausgeht: Es wird immer mehr Vorhersagen darüber geben, was wir essen, was wir trinken, was wir werden Bestellen Sie an einem Abend im Vergleich zu dem, was wir im Supermarkt in unsere Einkaufswagen legen (oder auf unseren Computern, Tablets oder Handys, wenn Amazon und Instacart etwas damit zu tun haben).

Wenn Sie also das nächste Mal das neue Getränk von Starbucks probieren oder feststellen, dass in jedem Kettenrestaurant ein neuer Geschmack auftaucht, können Sie ziemlich sicher sein, dass eine Vielzahl von Prognostikern für Lebensmitteltrends und Branchenexperten wusste, dass es kommen wird - und warten nur auf Ihre Reaktion darauf Sehen Sie, wie sich der Trend entwickelt.

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