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Hier ist eine Gerichtsentscheidung, die BP entlasten wird

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Ölraffinerien

Der Kater von der Ölpest 2010 im Golf von Mexiko ist nicht der einzige anhaltende Fall BPs (NYSE: BP) Legal Docket. In den rund 48.000 eingereichten Anträgen auf toxische Exposition haben Anwohner der Raffinerie in Texas City behauptet, BP habe sie 2010 absichtlich für einen Zeitraum von fünf Wochen krebserregenden Gasen ausgesetzt, ohne dass dies angekündigt wurde. Gemeinsam fordern sie Strafschadenersatz in Milliardenhöhe.

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Tony Buzbee, der Hauptanwalt der Anwohner, erzählte Bloomberg Anfang September hat BP wissentlich ungefähr 500.000 Pfund giftiger Chemikalien - einschließlich Benzol - aus einer nicht ordnungsgemäß funktionierenden Raffinerieeinheit in der Raffinerieanlage des Unternehmens in Texas City freigesetzt. Normalerweise werden Fackelstapel verwendet, um solche Gase abzubrennen, aber in diesem Fall war die Fackel nicht in der Lage, die Toxine zu zerstören, eine Tatsache, die BP laut Buzbees Behauptungen wusste.

Aber BP hätte mehr als 20 Millionen Dollar verloren, wenn es die Raffinerieeinheit während der Reparatur geschlossen hätte, argumentierte er. 'BP entschied, dass zu diesem Zeitpunkt einfach zu viel Geld zu verdienen war, und beschloss, die Emissionen zu senken und die Konsequenzen zu tragen', sagte Buzbee Bloomberg . Bevor der Prozess begann, teilte er der Veröffentlichung mit, dass er die Geschworenen bitten wolle, BP eine Nachricht zu senden, dass „die mutwillige Vergiftung einer ganzen Gemeinde keine akzeptable Geschäftspraxis ist“.

Nach einem einmonatigen Prozess überlegte die Jury zwei Tage und drei Stunden, bevor sie feststellte, dass die drei Personen, die als erste Kläger vor Gericht standen, nicht durch die austretenden Gase verletzt worden waren. Die Jury in Galveston, Texas, fand BP jedoch fahrlässig. Wie Juror Robert Pierce sagte Bloomberg Alle 12 Juroren fanden BP fahrlässig, 'weil sie wussten, was passieren würde, und sie gingen voran und taten es trotzdem.' Aufgrund des Mangels an Verletzungen wurde BP jedoch nicht als grob fahrlässig eingestuft, was zu Strafschadenersatz geführt hätte.

Bei so vielen anderen Behauptungen dient das Urteil als Testfall für künftige Gerichtsverfahren.

Die Anwälte des Unternehmens argumentierten, dass der Fackelstapel praktisch alle giftigen Chemikalien zerstört habe, die von der fehlerhaften Raffinerieeinheit freigesetzt wurden. Während des Prozesses behauptete BP-Anwalt Damond Mace, dass die Konzentration schädlicher Chemikalien, die von Luftqualitätsmonitoren in der Umgebung und in der Raffinerie festgestellt wurden, „weit, weit, weit unter“ gefährlichen Werten lag.

'Die entscheidende Frage ist, was, wenn überhaupt, es bis zum Boden geschafft hat, wo sich diese Leute befanden', sagte Mace während der abschließenden Auseinandersetzungen am Montag. Bloomberg Berichte. 'Aber selbst wenn wir uns ansehen, was oben auf dem Stapel herausgekommen ist', haben die Mengen an Chemikalien, die von der Raffinerie freigesetzt wurden, 'ihre Genehmigung nicht überschritten', sagte er Bloomberg . Der andere Punkt, den die Anwälte von BP argumentierten, waren die relativ geringen Verletzungen der Kläger.

'Das heutige Urteil bestätigt die Ansicht von BP, dass durch das Abfackeln der BP Ultracracker-Fackel im April und Mai 2010 niemand verletzt wurde', sagte BP-Sprecher Geoff Morrell Bloomberg in einer E-Mail. 'Mit dem Wissen aus diesem Fall und diesem wichtigen Urteil der Jury wird das Unternehmen sofort beginnen, sich auf weitere Verfahren vorzubereiten, an denen andere Kläger beteiligt sind.'

Buzbee äußerte sich jedoch schockiert über das Urteil. 'Aber ich respektiere Jurys', sagte er in einem Interview mit der Veröffentlichung. „Dies war nur der erste. Wir haben einige Dinge gelernt. Wir werden uns in ein paar Monaten auf einen anderen vorbereiten. “

Der Zeitraum, in dem giftige Emissionen aus der Raffinerie in Texas City austraten, begann im April 2010, als gerade die Ölpest im Golf von Mexiko begann. Seit die Deepwater Horizon-Bohranlage vor der Küste von Louisiana explodierte - eine Katastrophe, bei der elf Menschen ums Leben kamen und Millionen Barrel Rohöl in den Ozean spuckten - hat BP mehr als 25 Milliarden US-Dollar für die Reinigung der Sümpfe, Fischereien und Strände entlang der Küste ausgegeben und Entschädigung von Opfern.

Diese Ausgaben sind nur die Spitze des Eisbergs des Unternehmens: 42,4 Milliarden US-Dollar wurden für Ausgaben für Aufräumarbeiten, Entschädigungen, Geldstrafen und andere Kosten ausgegeben oder vorgesehen. BP hat sogar Vermögenswerte verkauft, die einen Cashflow von 5 Milliarden US-Dollar pro Jahr erwirtschafteten, um diese Ausgaben zu bezahlen. Darüber hinaus sieht sich das Unternehmen Tausenden weiteren Schadensersatzansprüchen im Zusammenhang mit Verschüttungen und Schäden sowie einem laufenden Zivilprozess vor einem Bezirksgericht in New Orleans gegenüber.

Diese 48.000 Angaben zu toxischen Emissionen sind nicht das erste Problem, das die Raffinerie von BP in Texas City verursacht hat. Im Jahr 2005 wurden bei einer Explosion im Werk 15 Arbeiter getötet und Hunderte verletzt, was 3.000 Menschen dazu veranlasste, das Unternehmen zu verklagen. Das Unternehmen zahlte 2,1 Milliarden US-Dollar für eine Einigung.

Im Jahr 2007 verklagten mehr als 100 Einwohner BP separat über ein einstündiges Leck eines nicht identifizierten Gases, das gesundheitliche Probleme verursachte. Eine Jury in Galveston vergab mehr als 100 Millionen US-Dollar für die ersten 10 Ansprüche, aber die Urteile wurden später im Berufungsverfahren aufgehoben. Dennoch argumentierte Buzbee, dass der Vorfall von 2010 sich stark vom Gasleck von 2007 unterschied.

'Dies war eine 40-tägige Veranstaltung, die dokumentiert wurde - selbst BP gibt zu, dass sie stattgefunden hat - und an der bekannte Karzinogene beteiligt waren', sagte er Bloomberg. Außerdem habe das Unternehmen das Volumen der freigesetzten giftigen Gase untermeldet und die Gemeinde und die Aufsichtsbehörden nur langsam über die Emissionen informiert, sagte er.

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