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Gibt es versteckte Gefahren in Ihren Böden?

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Scott Olson / Getty Images

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Eine enorme Anzahl von Marken macht Gewinn, indem sie beweisen, dass sie die gesündesten oder sichersten für die Verbraucher sind. Die Autohersteller sind vielleicht die bekanntesten dafür und preisen ihre 5-Sterne-Sicherheitsbewertung als Hauptverkaufsargument für die neuesten Modellfahrzeuge auf dem Markt an. Kunden sind an die Kämpfe um Emissionen gewöhnt und erfahren, dass ihre Lebensmittel jetzt ohne Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt hergestellt werden. Alle Bemühungen ihrer Hersteller, zu beweisen, dass sie die beste Wahl auf dem Autoparkplatz oder im Lebensmittelgeschäft sind. In den letzten Monaten begann jedoch ein neuer Kampf um die One-Upmanship, der einen völlig neuen Sektor umfasst - die Fußbodenindustrie für Privathaushalte. Es umfasst nicht nur Sicherheitsstandards, sondern bringt auch Umweltstandards in einen ganz neuen Teil des Gesprächs.

Anfang März stand die Branche erstmals im Rampenlicht, als 60 Minuten strahlte seine Untersuchung der chemischen Zusammensetzung von Laminatboden von Lumber Liquidators verkauft . Durch unabhängige Tests stellte die Nachrichtensendung fest, dass Laminatböden aus China, die über den Händler verkauft wurden, potenziell unsichere Mengen an Formaldehyd enthielten, einer Verbindung, die für ihre krebserzeugenden Eigenschaften bekannt ist, wenn sie hohen Konzentrationen der Chemikalie ausgesetzt wurde. Zwei Männer interviewt von 60 Minuten, Diejenigen, die Lumber Liquidators wegen unsicherer Fußböden verklagen, sagten, dass ein Großteil der aus China stammenden Fußböden Formaldehyd enthielt, der sechs- oder siebenmal höher war als in Kalifornien zulässig.

Das kalifornische Air Resources Board hat im Rahmen seiner Phase-2-Konformitätsmaßnahmen strenge Formaldehydemissionsstandards festgelegt, ein Modell, das vom Kongress verabschiedet wurde und laut der Nachrichtensendung in diesem Jahr in Kraft tritt. Lumber Liquidators hat erklärt, dass es in jedem Bundesstaat, in dem es seine Produkte verkauft, denselben Standards für Kalifornien folgt, unabhängig davon, ob der Bundesstaat auch solche Emissionsvorschriften hat oder nicht. Aber 60 Minuten fanden heraus, dass der Formaldehydgehalt in anderen Bundesstaaten wie Virginia, Florida, Texas und anderen ebenfalls unglaublich hoch war - manchmal das 13-fache der nach kalifornischem Recht zulässigen Grenze.

Die Bodenbelagsfirma hat Probleme mit 60 Minuten „Untersuchung und veröffentlichte eine Erklärung 2. März Das Unternehmen hält sich jedoch weiterhin an die staatlichen Standards und verfügt über den Nachweis akzeptabler Tests seiner Produkte. Das Unternehmen beschuldigt die Nachrichtensendung, unangemessene Testmethoden angewendet zu haben, und weist darauf hin, dass die Personen, die zuerst alarmiert haben 60 Minuten Es handelt sich um Anleger und Hedgefonds-Manager, die Leerverkäufe von Aktien des Unternehmens getätigt haben, um einen Gewinn zu erzielen, wenn der Wert des Unternehmens nachließ. (( 60 Minuten schickte während seiner Untersuchung Bodenbelagsproben an zwei andere zertifizierte Labors, ohne sich auf das Wort der Investoren zu verlassen.)

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Quelle: Yahoo Finance

Die Aktien von Lumber Liquidators brachen von Februar bis Mai nach einem Bericht über den Laminatboden ein. // Quelle: Yahoo Finance

Trotz der Verteidigung von Lumber Liquidator fielen die Aktien des Unternehmens tatsächlich und gingen von Ende Februar bis Anfang Mai um 60% zurück. Es wurde deutlich, dass die Verbraucher kein Risiko für Fußböden eingehen wollten - auch wenn in zahlreichen Produkten normale Formaldehydwerte enthalten sind. (Im Fall von Bodenbelägen wird dieser im Klebstoff verwendet.) Gleiches gilt für Lowes, der am 1. Mai nach demselben Investor, der die Untersuchung der Lumber Liquidators ausgelöst hat, ins Kreuzfeuer geraten ist geschrieben auf Seeking Alpha dass die Kette möglicherweise auch Produkte mit unsicheren Mengen der Chemikalie verkauft.

Beide Unternehmen haben seitdem den Verkauf von Produkten aus chinesischen Quellen eingestellt. Bodenbelag macht wieder gut 6% des Gesamtumsatzes von Lowe und ungefähr 10% aller verkauften Fußböden wurden international bezogen (lesen Sie: China). Bis Juli rechnet das Unternehmen damit, alle seine Materialien aus heimischen Quellen zu beziehen, sagte Unternehmenssprecherin Connie Bryant gegenüber Bloomberg. 'Obwohl wir zuversichtlich sind, dass unsere Produkte sicher sind, reagieren wir auf die Bedenken unserer Kunden hinsichtlich chinesischer Laminatböden', sagte Bryant.

Die Aktien von Lowe gingen am ersten Tag des Berichts leicht zurück, konnten jedoch insgesamt die Hauptlast des Sturms tragen, da sich das Unternehmen nicht nur auf seine Bodenbelagsprodukte verlässt. Das Thema Chemikalien in Fußböden ist jedoch noch nicht abgeschlossen. Home Depot, der größte Einzelhändler für Bodenbeläge in den USA, hat es geschafft, über dem Formaldehyd-Kampf zu bleiben. Obwohl das Unternehmen weiterhin einige seiner Materialien aus China bezieht, wurde es für seine hohen Qualitätsstandards gelobt. 'In scharfem Gegensatz dazu wird Home Depot von den Lieferanten als sehr streng in der Produktbeschaffung angesehen.' schrieb Investor Xuhua Zhou , der Whistleblower für Lowes und Lumber Liquidators.

Marketing-Sicherheit

Home Depot setzt in diesem Jahr neue Maßstäbe für Bodenbeläge, indem es sich dazu verpflichtet Entfernen Sie eine andere Chemikalie, die in Vinylböden gefunden wird Phthalate, eine Chemikalie, die Asthma verursachen, die männlichen Fortpflanzungsorgane schädigen und die Entwicklung des Gehirns und das Immunsystem gefährden kann, ist in Vinylbodenprodukten enthalten, die von allen drei großen Einzelhändlern für Bodenbeläge verkauft werden. Laut Bloomberg hat sich Home Depot verpflichtet, seine Fußböden nach Zusammenarbeit mit Umwelt- und Gesundheitsvertretern mit anderen, weniger schädlichen Materialien zu beschaffen. Angesichts des Problems der Lumber Liquidators kümmern sich die Menschen jetzt um die Chemikalien in ihren Fußböden, was diese scheinbar nicht zusammenhängende Entscheidung zu einem brillanten PR-Schritt macht.

Ein kurzer Hinweis zu den Formaldehydwerten: Ja, Kalifornien hat strenge Standards, die den Verbrauchern zugute kommen sollen. Aber selbst das Board, das diese Standards setzt, hat gesagt, dass es nicht notwendig ist, Fußböden herauszureißen, von denen Sie vermuten, dass sie das Problem haben, es sei denn, es gibt „ spürbare gesundheitliche Auswirkungen ”Wie Brennen in den Augen, Keuchen oder Atembeschwerden. Und der Bodenbelag bleibt nicht für immer „giftig“, selbst wenn es sich um die fraglichen Laminatprodukte handelt. Wenn Sie Ihr Haus ordnungsgemäß lüften, wenn es bereits installiert ist, oder wenn Sie es vor dem Einsetzen in Ihr Haus nach außen „entgasen“, werden die verbleibenden Gase vernachlässigbar. Lumber Liquidators und die anderen Einzelhändler werden diesen Sturm wahrscheinlich überstehen können, aber ein langfristiger Effekt wird wahrscheinlich bestehen bleiben: Sicherheit kann jetzt ein wichtiges Marketinginstrument für mehr als nur Fahrzeuge sein.

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