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Ein anderer beißt den Staub: Comcast kauft Time Warner und erweitert die Kabelbeherrschung

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Comcast

Es ist endlich passiert. Comcast (NASDAQ: CMCSA), das größte Kabelunternehmen in den USA, gab dies bekannt Kaufkonkurrent Time Warner Cable (NYSE: TWC), was bedeutet, dass im Grunde jeder im Land mit Kabelservice jetzt seine monatlichen Schecks an Comcast schreibt. Comcast kaufte Time Warner im Rahmen eines All-Stock-Deals in Höhe von 45,2 Milliarden US-Dollar.

Charter Communications (NASDAQ: CHTR) war monatelang in Gesprächen über den Kauf von Time Warner und hatte sich sogar an Comcast gewandt, um die Möglichkeit eines Joint Deals zu prüfen, bei dem Charter und Comcast die Märkte von Time Warner aufteilen würden. Anscheinend hat Comcast beschlossen, den Mittelsmann auszuschalten und Time Warner als Ganzes selbst zu kaufen. Nach Angaben von Personen, die mit der Angelegenheit vertraut sind und mit denen gesprochen wurde Bloomberg , Gespräche zwischen Charter und Comcast zusammengebrochen als Charter nicht bereit war, Comcast so viele Märkte von Time Warner zu geben, wie es wollte.

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Charter hatte zuvor ein Angebot von 132,50 USD pro Aktie gemacht, aber Time Warner sagte, dies sei „grob unzureichend“ und bestand darauf, dass das Unternehmen kein Gebot unter 160 USD pro Aktie annehmen würde. Der Comcast-Deal beläuft sich auf 158,82 USD je Aktie. Anfang dieser Woche gab Charter eine Erklärung heraus, in der Time Warner aufgefordert wurde, seinen Verwaltungsrat vollständig zu ersetzen, um mehr Druck auf das Unternehmen auszuüben, eine Charter-Akquisition neu zu bewerten. Nun sieht es so aus, als hätte Time Warner die richtige Wahl getroffen, um das Angebot der Charta abzulehnen.

'Charter hat immer behauptet, dass unsere größte Chance, Wert für unsere Aktionäre zu schaffen, darin besteht, unseren aktuellen Geschäftsplan umzusetzen, und dass wir bei dieser und allen anderen von uns verfolgten M & A-Aktivitäten weiterhin diszipliniert sein werden', sagte das Unternehmen in einer Erklärung, die mit geteilt wurde Bloomberg . Charter muss nun wieder auf das Reißbrett zurückgreifen, um herauszufinden, wo sie wachsen kann, nachdem sie so viel Zeit und Energie auf den Versuch konzentriert hat, Time Warner zu erwerben.

Was bedeutet das für die Verbraucher? Comcast und Time Warner versuchen, den Eindruck zu erwecken, dass ihre Kunden davon profitieren werden. 'Das neue Kabelunternehmen, das von Präsident und CEO Neil Smit geleitet wird, wird mehrere verbraucher- und wettbewerbsfördernde Vorteile bringen, einschließlich einer beschleunigten Bereitstellung bestehender und neuer innovativer Produkte und Dienstleistungen für Millionen von Kunden', sagte Comcast in seine Ankündigung.

Andere Quellen sind sich nicht sicher, ob dies für die Verbraucher positiv sein wird. Während Charter-Chef und berühmter Kabelinvestor John Malone sich für eine Konsolidierung in der Kabelindustrie ausgesprochen hat, da die Kombination Unternehmen dabei helfen könnte, die Preise zu senken und besser mit Online-Streaming-Diensten zu konkurrieren, deuten andere Beweise darauf hin, dass Verbraucher von der Konsolidierung nicht profitieren werden. Die Dominanz von Comcast bedeutet, dass das Unternehmen die Preise erhöhen kann, was den Verbrauchern ohne andere Optionen in Bezug auf Kabelfernsehdienste aufgezwungen wird. Susan Crawford, Professorin für Harvard-Recht, schrieb in ein Artikel zum Bloomberg dass Kunden 'wahrscheinlich steigende Preise sehen werden, ohne dass sich der Service entsprechend verbessert'.

Man könnte sich fragen, wie ein solcher Deal überhaupt genehmigt wurde. Der Comcast-Kauf von Time Warner durfte ohne ein Auge der Aufsichtsbehörden vergehen, da Kabelunternehmen technisch nicht miteinander konkurrieren, da die Märkte in den USA so aufgeteilt sind, dass jeder Verbraucher, der an einem bestimmten Ort lebt, normalerweise nur eine Option hat in Bezug auf Kabelservice. Die Kombination bedeutet, dass jetzt die überwiegende Mehrheit der Märkte im ganzen Land von Comcast bedient wird.

Wenn also bei Kabelkunden die Preise wahrscheinlich steigen, ohne dass sich der Service verbessert, und angesichts der Tatsache, dass Umfragen aus dem amerikanischen Kundendienstindex sowohl Time Warner als auch Comcast wiederholt bewertet haben zuletzt tot Wer kann in Bezug auf die Kundenzufriedenheit von dem profitieren, was heute tatsächlich Amerikas einziges Kabelunternehmen ist? Wo können Sie viel billiger als herkömmliches Pay-TV Zugang zum Fernsehen erhalten, wenn Sie bereit sind, auf Live-Programme zu verzichten? Netflix (NASDAQ: NFLX).

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Kabel und Satellit leiden bereits unter einer wachsenden Zahl von Verbrauchern, die sich dafür entscheiden, Pay-TV im Austausch für Online-Streaming-Dienste aufzugeben. Wenn Kabel noch teurer werden, der Service nicht verbessert wird und der Umgang mit den Unternehmen immer noch ein Problem ist, können Sie darauf wetten, dass mehr Menschen das Kabel abschneiden und ihre Fernsehgeräte von Netflix reparieren lassen. Während dieser Deal kurzfristig ein Vorteil für Comcast sein kann, kann er auch ein weiterer Nagel im Sarg der sterbenden Pay-TV-Branche sein.

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