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3 Erkenntnisse aus Ellen Paos Fall der Diskriminierung aufgrund des Geschlechts gegen KPCB

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Ellen Pao verlässt das Gerichtsgebäude des California Superior Court Civic Center während einer Mittagspause von ihrem Prozess am 10. März 2015 in San Francisco, Kalifornien. Ellen Pao, Interim-CEO von Reddit, verklagt ihren früheren Arbeitgeber, die Silicon Valley Venture Capital-Firma Kleiner Perkins Caulfield und Byers, wegen 16 Millionen US-Dollar, weil sie von männlichen Beamten sexuell belästigt wurde. (Foto von Justin Sullivan / Getty Images)

Justin Sullivan / Getty Images

Das von Silicon Valley selbst gepflegte Bild der meritokratischen Utopie hat in letzter Zeit an Bedeutung gewonnen. Letzte Woche wurde dieses Bild um ein paar Kerben wie das von Ellen Pao niedergeschlagen Vorwurf der Diskriminierung aufgrund des Geschlechts gegen die bekannte Risikokapitalfirma Kleiner Perkins Caulfield und Byers (KPCB) wurde schließlich vor Gericht gestellt.

Die Details, die aus dem Fall hervorgegangen sind, sind unappetitlich und trocken , aber sie zogen auch die Vorhänge für die Inselarbeit der Risikokapitalindustrie. Hier sind die wichtigsten Fakten aus dem Fall:

Die in Harvard und Princeton ausgebildete Anwältin und Ingenieurin Ellen Pao lebte die archetypische Erfolgsgeschichte von Einwanderern aus. Ihre Eltern waren Einwanderer der ersten Generation in das Land. Pao, jetzt 45 Jahre alt und als Interim-CEO von Reddit tätig, absolvierte das College und die Graduiertenschule, wo sie sich auszeichnete. Danach wurde sie Partnerin bei KPCB, einer der bekanntesten Firmen im Silicon Valley.

KPCB zieht im Allgemeinen die Crème de la Crème von renommierten Business Schools und Ingenieurinstitutionen an. Mit ihren tadellosen Referenzen wäre Pao, die als Stabschefin des renommierten Risikokapitalgebers John Doerr eingestellt worden war, schnell in die Reihen aufgestiegen.

Nur dass die Dinge nicht so liefen, wie sie sollten. Der kürzlich geschiedene Pao hatte schließlich eine Affäre mit Aniruddha Ajit Nazre, einer gebürtigen Inderin, die ebenfalls Harvard-Absolventin und Partnerin bei KPCB war. In der von Pao eingereichten Klage wird behauptet, er habe sich nach Beendigung der Affäre gegen sie gewehrt, indem er ihr eine schlechte Leistungsbeurteilung gegeben habe. In der Folge behauptet die Klage, dass eine dominante männliche Kultur sie aus dem Weg geräumt habe. KPCB seinerseits argumentiert, dass Pao die Erwartungen nicht erfüllt und nicht für den Job geeignet war.

Natürlich gab es im Silicon Valley eine Reihe ähnlicher Fälle. Zum Beispiel wurde der Mitbegründer von Tinder, einer beliebten Dating-App, kürzlich entlassen, nachdem dies bekannt wurde er hatte einen früheren bedroht Freundin (die auch Mitbegründerin der App war) mit Kündigung, nachdem ihre Beziehung sauer geworden war. In den meisten Fällen handelte es sich jedoch um junge Unternehmer, die nicht viel Arbeit oder Berufserfahrung hatten.

KPCB ist ein wichtiges Zahnrad in der Geschichte des Silicon Valley. Es war ein ursprünglicher Investor in Amazon und Google, zwei Unternehmen, die die Technologiebranche vom Feinsten repräsentieren. Es ist eine Firma mit Erfahrung und Fachleuten, und es ist ein würdiger Vertreter der Silicon Valley-Kultur. Aber wie das Gerichtsverfahren zeigt, ist diese Kultur alles andere als perfekt.

Hier sind drei wichtige Erkenntnisse aus dem Fall.

1. Die Regeln für das Engagement an einem neuen Arbeitsplatz sind nicht klar

Das Aufkommen (und die wachsende Beliebtheit) von Social Media hat die Unterscheidung zwischen persönlichem und beruflichem Leben unklar gemacht. In konservativeren Branchen wie dem Finanzsektor werden die Beziehungen zu Mitarbeitern durch einen Verhaltenskodex begrenzt, der immer noch auf einer Abgrenzung zwischen Privat- und Berufsleben beruht.

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Technologieunternehmen und Risikokapitalunternehmen arbeiten jedoch an einer anderen Dynamik. Mit riesigen Standorten und einer Reihe von Annehmlichkeiten, die Arbeitsbereiche in Wohnhäuser verwandeln, verwischen Technologieunternehmen den Unterschied zwischen Privat- und Berufsleben. Beispielsweise haben sowohl Google als auch Facebook besondere Ausnahmen für die Arbeit mit Ehepartnern und diskriminieren oder bestrafen keine Mitarbeiter, die in einvernehmlichen Beziehungen stehen.

Pao behauptet, dass sie zu einer Beziehung mit Nazre „unter Druck gesetzt“ wurde, und KPCB behauptet etwas anderes. (Nazre wurde von KPCB entlassen, nachdem sich herausstellte, dass er einen anderen Mitarbeiter sexuell belästigt hatte.) Das Problem in diesem Fall ist, dass es solche gab Keine Richtlinien für solche Situationen. Infolgedessen waren die Einsatzregeln unklar.

Sollte Nazre zum Beispiel aufgrund ihrer früheren Beziehung für Paos Arbeit verantwortlich sein? Was wäre auch, wenn die Dynamik umgekehrt würde, d. H. Pao Nazre auswertete. Würden ähnliche Behauptungen zutreffen?

Das Fehlen solcher Richtlinien wäre keine so ernste Angelegenheit, wenn es keine Ungleichheiten bei den Geschlechterverhältnissen bei Technologieunternehmen gäbe. Paos Behauptungen sind wichtig in der Gesamtkontext der Vielfalt in der Technologiebranche.

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2. Diskriminierung aufgrund des Geschlechts ist ein schlüpfriger Hang

Es ist leicht (und in der Tat verlockend), diesen Fall als Ausdruck systemischer Vorurteile in der Technologiebranche einzustufen. Die Wahrheit ist jedoch komplex und vielschichtig. Dies liegt daran, dass die Gesamtzahl der Frauen in der Risikokapital- und Technologiebranche aufgrund einer Mischung von Faktoren gering ist, von der gesellschaftlichen Wahrnehmung solcher Karrieren bis zum Mangel an weiblichen Bewerbern für solche Positionen.

Wie der renommierte Risikokapitalgeber John Doerr, der Pao als seine 'Ersatztochter' betrachtete, während des Prozesses erklärte, liegt der Grund dafür, dass nicht mehr Frauen Risikokapital haben, darin, dass der Bewerberpool selbst nicht ausreicht. Wenn eine größere Anzahl von Frauen, die sich für Ingenieur- oder Risikokapitalpositionen bewerben, abgelehnt würde, wäre dies ein klarer Beweis für Diskriminierung aufgrund des Geschlechts.

Einer der Gründe, warum es im Vergleich zu Männern weniger weibliche Programmierer oder Risikokapitalfachleute gibt, ist, dass gesellschaftliche Stereotypen die männliche Beteiligung fördern. Die Automobilindustrie, in der eine der mächtigsten Personen weiblich ist (Mary Barra, CEO von GM), leidet unter ähnlichen Problemen. Das Gleiche gilt für andere Berufe, die als männliche Bereiche gelten, wie Bauwesen oder Streitkräfte.

3. Stereotype sind schwer zu überwinden

Ellen Pao wurde gebeten, sich zu äußern. Sie wurde gebeten, selbstbewusst, aber nicht übermütig zu sein. Dieser Fall ist reich an Widersprüchen und vagen Begriffen. Zum Beispiel war 'Gedankenführung' ein erheblich diskutierter Begriff während des Zeugnisses. Der Begriff bezieht sich auf einen Experten in einem bestimmten Fachgebiet.

In den höheren Bereichen des Managements ist eine solche Terminologie nicht ungewöhnlich und könnte auch Gegenstand von viel Humor werden. Es wird jedoch zu einem Brand, wenn es Geschlechterstereotypen gegenübergestellt wird. Als Beispiel wurde Pao verschiedentlich als 'territorial' und 'herrschsüchtig' beschrieben, Adjektive, die für Männer in Führungspositionen selten verwendet werden.

Solche Beschreibungen stehen im Widerspruch zu den Ratschlägen von Sheryl Sandberg, Chief Operating Officer von Facebook, sich zu 'lehnen'. Sandberg anschließend startete eine Kampagne das Wort 'herrisch' aus dem Unternehmenslexikon zu verbannen.

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